[From the scene] A nova fábrica Pyeongtaek da Samsung está pronta para abraçar as ambições de design de chips

[From the scene] A nova fábrica Pyeongtaek da Samsung está pronta para abraçar as ambições de design de chips

Vista interior da fábrica de chips Pyeongtaek da Samsung (Samsung Electronics)

Pyeongtaek, Província de Gyeonggi – A gigante de tecnologia sul-coreana Samsung Electronics está pronta para atender às necessidades dos designers de chips mais ambiciosos do mundo na maior fábrica de chip único do mundo.

A planta de vários andares, que entrou em operação em julho, usou barras de aço suficientes para construir as 29 Torres Eiffel para concluir a construção em um terreno 25 vezes maior que um campo de futebol.

A instalação gigante, codinome P3, é a primeira fábrica de chips a introduzir o avançado processo de fotolitografia ultravioleta, entre três fábricas em Pyeongtaek, província de Gyeonggi, uma cidade portuária a mais de 60 quilômetros ao sul de Seul.

Foi inaugurado dois meses depois que o presidente dos EUA, Joe Biden, visitou o local em maio – quando a construção estava em andamento – a fábrica está adotando os rigorosos padrões de sala limpa da Samsung, um sistema de transmissão aérea automatizado para chips e vários equipamentos semicondutores.

Ao mesmo tempo, a fábrica marca a tentativa da Samsung de se estabelecer na indústria global de chips, com os nós semicondutores mais avançados, essenciais para alcançar um desempenho mais eficiente e uma transferência de dados mais rápida do que os chips mais antigos.

A nova fábrica será capaz de fabricar produtos DRAM para o processo de 14 nm mais avançado da indústria e fornecer serviços de fundição para clientes de designers de chips com nós de 5 nm ou mais avançados.

A Samsung foi a primeira fabricante de chips do mundo a iniciar a produção de chips de 3 nanômetros com uma arquitetura de transistor all-gate em julho em Hwaseong, outra cidade da província de Gyeonggi, dois meses antes da rival TSMC no serviço de fundição de Taiwan. A Hwaseong também apresentou produtos DRAM de 14 nm mais avançados com a marca DDR5 ou LPDDR5X a partir de 2021, usando o processo de litografia EUV.

Visão geral da fábrica de chipsets Samsung Pyeongtaek (Samsung Electronics)

A ambição da Samsung para a tecnologia de 3nm não é abrir caminho, mas sim estabilizar o desempenho e o preço dos produtos de chip com a próxima geração de nós de 4nm ou 5nm, expandindo a capacidade de fabricação.

“Até o final do próximo ano, os serviços de fundição da Samsung não serão mais os mesmos”, disse Kyung Ki-Hyun, co-CEO da Samsung Electronics que supervisiona o negócio de semicondutores, a repórteres em um briefing no site Pyeongtaek.

“Nossos clientes estão prestando atenção à nossa segunda geração de chips de contrato de 3 nm.”

Mas isso é apenas metade da ambição da Samsung de transformar Pyeongtaek no hub de chips mais quente do mundo, há sete anos.

O local de Pyeongtaek da Samsung abrange aproximadamente 2,89 quilômetros quadrados, que é a largura da área total dos locais de fabricação de chips em Hwaseong e em Giheung combinados.

Além de P1, P2 e P3, o site de Pyeongtaek espera mais três plantas. A Samsung ainda não revelou o esboço de construção do P4.

A Samsung deve criar pelo menos 1,3 milhão de empregos na região até 2030 para seis empresas fab, que atualmente empregam 10.000 funcionários da Samsung e 60.000 funcionários de empresas parceiras da Samsung.

Pelo contrário, a ambição da Samsung se traduz em uma tentativa desesperada de vencer o ciclo de corte de chips e derrotar os jogadores chineses e americanos em uma intensa competição de chips em meio à incerteza da cadeia de suprimentos.

A indústria de chips de memória está enfrentando uma competição acirrada de empresas chinesas, especialmente em produtos NAND Flash. A Samsung estava confiante de que tinha uma vantagem na tecnologia DRAM e mantinha os preços competitivos, mas a aprovação da Apple da fabricante chinesa de chips YMTC como um novo fornecedor de memória NAND Flash para seu mais recente carro-chefe do iPhone 14 indica uma maior influência das empresas de memória chinesas no setor por algum tempo, há muito tempo atrás da Samsung e do rival SK hynix em Croistown.

Chips semicondutores assinados pelo presidente Yoon Suk Yeol e seu colega americano Joe Biden estão em exibição na fábrica de chips Pyeongtaek da Samsung. (Eletrônica Samsung)

A chave para a vantagem competitiva, especialmente em tempos de crise, disse Keung, é o contínuo esforço de investimento da Samsung para uma maior capacidade de P&D.

“O ciclo de chips baixos provavelmente continuará no segundo semestre, e agora não vejo impulso para uma recuperação no próximo ano”, disse Keung.

“Mas acho que a consistência em um plano de investimento, independentemente dos altos e baixos, faz mais sentido em geral do que investir em altos e baixos.”

(consnow@heraldcorp.com)

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