O iPhone significava algo

Carreguei meu primeiro iPhone como um ovo depois que o comprei. O ano era 2011; A estação era inverno. O chão estava sujo, mas eu estava nervoso demais para pegar a coisa no metrô. Era um luxo absoluto, de longe o mais luxuoso, e parecia a coisa mais frágil que eu tinha – uma Fabergé em vez de uma casa de fazenda.

O modelo exato era o iPhone 4, que parecia um sanduíche de sorvete de lado e parecia resistente. Eu não estava interessado em apenas escorregar e largar a coisa: estava escuro, eu estava em uma área encrostada de Nova York e parecia estar com medo do Cutie’s Death Cab – alguém me daria um soco na cara e ele -ela? O iPhone era relativamente incomum na época; O BlackBerry – a opção tradicional – ainda era mais popular, mas o Android superou os dois. A Nokia estava vencendo todos eles. A maioria dos americanos não tinha um smartphone e muitos não tinham telefones celulares.

Em um mercado geralmente conhecido como blocos de plástico chatos, a Apple ganhou vantagem com um design impecável que na verdade era menos eficiente que a maioria dos concorrentes. Vários revisores notaram com razão que digitar na tela sensível ao toque era pior que o teclado físico e reclamaram da fragilidade do iPhone. Nesses primeiros anos, comprar um era a opção da moda, não a prática. isso foi incrível.

Como as coisas mudaram. A partir deste verão, pela primeira vez, mais americanos estão usando um iPhone do que um telefone Android. Crianças pequenas lidam com isso enquanto estão sentadas em carrinhos. Os pais lidam com isso enquanto empurram os carrinhos. Por algum tempo durante a pandemia, Kardashian os tem rasgado semanalmente para filmar seu programa sem arriscar a exposição da equipe do filme. Não há mistério, nem raridade, nem muito em termos de novidade. O iPhone é como uma maleta com algumas câmeras: uma suposição utilitária.

Isso não significa que as pessoas não comprarão novos dispositivos, é claro. Pelo contrário. A Apple revelou esta semana seus modelos de iPhone mais recentes: o iPhone 14, iPhone 14 Plus, iPhone 14 Pro e iPhone 14 Pro Max. É muito semelhante ao ano passado, ao ano anterior, ao ano anterior e, na verdade, ao ano anterior. Agora, a rotina se tornou familiar; A cada ano, a Apple envia centenas de milhões de telefones para serem comprados por possivelmente milhões de pessoas que estão inscritas no programa de atualização anual da empresa e por muitas outras que não estão. Esses telefones são muito caros – $ 800 ou mais – e certamente nem todos podem comprá-los. Mas a Apple evita esse obstáculo com seu programa de atualização, que converte o custo inicial em um pagamento mensal de empréstimo.

Essa é uma grande parte do problema em poucas palavras: um sistema construído em torno de atualizações anuais significa que mais e mais pessoas compram um iPhone e depois vivem suas vidas inteiramente em dívida com a Apple, que é melhor do que seus concorrentes em prender as pessoas em uma “parede fechada”. .” um jardim” – ou, como o escritor Cory Doctorow chamou, “um campo de engorda”. O que antes era uma escolha ousada do consumidor agora é um triste mergulho na sarjeta.

Eu não esperava nada disso em uma caminhada tão fria para casa, e não apenas porque eu não podia imaginar estar em posição de atualizar minha bela máquina nova. Alguns meses antes da minha grande compra, em 2010, gizmodo Paguei US$ 5.000 por um protótipo do iPhone 4 que faltava – o mesmo que vou guardar com muito cuidado – e publiquei todos os seus segredos antes que a Apple os anunciasse. Este iPhone parecia muito novo e emocionante, mesmo depois que a Apple oficializou tudo: o primeiro telefone com uma câmera selfie! Hora do confronto! Tela Retina! E… um giroscópio? incrível. A Apple acabou chamando-o de iPhone que mudou tudo novamente, e com razão. O marketing combinou a entrega e as pessoas foram caluniadas, fazendo filas aos milhares, e as vitrines digitais tiveram dificuldade em acompanhar.

Enquanto isso, o iPhone 14, com um monte de melhorias extras e francamente chatas, é o iPhone que não vai mudar nada. Este não é um golpe para a Apple, exatamente. É um crédito para a empresa que, em termos de qualidade do iPhone, desliza a escala de “muito bom” para “muito, muito bom”. Mas a previsibilidade do iPhone é um sinal da mudança do cenário cultural em torno do dispositivo – e mudanças de atitudes que resultaram em parte das inovações da própria Apple. Onde o iPhone antes simbolizava vitalidade, agora evoca uma inevitabilidade avassaladora. A empresa produzirá, as pessoas consumirão e os resíduos se acumularão (e aumentarão). Não se deixe enganar pela marca: com a introdução do hardware mais recente, a Apple já criou 38 modelos distintos de iPhone desde 2007, uma vez que os Plus, Maxes, Minis e SEs são contados.

Estamos sobrecarregados com telefones, e o mal-estar que muitas pessoas sentem em relação à tecnologia está aumentando em suas telas. Muitos americanos foram forçados a confiar em smartphones devido à falta de melhores opções de internet durante a pandemia. Pesquisas mostram que a maioria de nós vê grandes problemas com os serviços para os quais são uma porta de entrada: toxicidade nas mídias sociais, desinformação, coleta de dados e abuso. Os pixels do iPhone iluminam uma postagem no Instagram com o FOMO, um vídeo do YouTube que faz seu tio desconfiar de uma vacina, NFTs sendo vendidos por milhões e um tweet pedindo que você saia para sempre. Bo Burnham estava certo quando descreveu a internet como “um pouco de tudo o tempo todo” – a vida digital se tornou um pouco instável e psicodélica. Faz sentido que o iPhone siga o exemplo; Tudo está configurado para caber em sua tela.

Até certo ponto, esses problemas estão fora das mãos da Apple. E claro, muitos donos de iPhones não se preocupam com eles. No entanto, os produtos da Apple não podem existir no vácuo: assim como a empresa demonstrou sua capacidade de nuclearizar o negócio de anúncios do Facebook alterando seus recursos de privacidade, ela deve saber que seus novos dispositivos moldarão o mundo em que nasceu. Este mundo é escuro e, como o novo iPhone parecia torná-lo ainda mais brilhante, a Série 14 parecia se inclinar completamente. As telas do iPhone 14 Pro agora estão “sempre ligadas”, como se estivessem comprometendo nossa provação final. E – isso mesmo – há um novo recurso “SOS de emergência”, que permitirá que o iPhone 14 se conecte a um satélite e peça ajuda se você estiver perdido ou preso, vítima de um crime ou em perigo de incêndio. A Apple promoveu isso com um vídeo de uma mulher convocando helicópteros de resgate do topo de uma montanha arborizada. Parecia futurista e meio horrível, o que é uma boa representação de onde estamos. (Como tal Notícias do BuzzfeedKatie Notopoulos disse eloquentemente: “Tenho certeza de que a Apple sabe que todos vamos morrer em breve”.)

Parece razoável. Tendo tirado muito valor da terra com tantos novos gadgets sendo criados todos os anos – você sabia que a humanidade produz mais de 59 milhões de toneladas de lixo eletrônico anualmente? Big Tech olha para as estrelas por suas novas ideias. Provavelmente não há outro lugar para ir. Enquanto isso, estamos todos aqui navegando pelos escombros. Levante a cabeça de vez em quando e acene para o seu vizinho: ele provavelmente tem um iPhone.

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