Os principais fornecedores da Apple na China estão em confinamento após o lançamento do iPhone 14

A Apple lançou novos modelos de iPhone, Apple Watch e AirPods na quarta-feira, entregando sua linha principal de novos produtos dentro do cronograma, apesar de lutar por um ano de turbulência na cadeia de suprimentos.

Uma série de problemas na China fez a Apple trabalhar ainda mais este ano para revelar esses produtos a tempo e, quando apresentou os novos modelos, o CEO da Apple, Tim Cook, pareceu aliviado.

“Hoje vamos fazer esses produtos e [your experiences with them] Cook disse no evento de lançamento, chamado “Far Out”, que foi transmitido no YouTube. “Estou orgulhoso de todas as equipes e do trabalho duro que foi feito para fazer esses [products] possível.”

Agora, no entanto, a Apple enfrenta um obstáculo muito maior: levar esses produtos aos consumidores.

Relações com a China

A Apple depende muito do sistema de fábricas, fornecedores e montadoras da China para fabricar a grande maioria de seus produtos. Mas essa cadeia de suprimentos foi desordenada este ano devido à política de não proliferação do governo chinês.

Cook disse em uma teleconferência de resultados em julho que uma paralisação de meses por causa do COVID em um importante centro de comércio e manufatura em Xangai prejudicou a produção de produtos de computador da Apple.

“Quando as restrições do COVID atingiram o Corredor de Xangai, perdemos a principal fonte de fornecimento para unidades Mac”, disse Cook na teleconferência de resultados. “E isso ocorreu a uma taxa reduzida ou totalmente baixa durante a maior parte do trimestre. E, portanto, teve um impacto muito grande nos negócios da Mac.”

Em meio a problemas na cadeia de suprimentos na China, alguns analistas ficaram surpresos que a Apple conseguiu revelar sua nova linha de produtos a tempo.

“O lançamento de três novos produtos principais de hardware dentro do ecossistema da Apple, apesar da maior crise na cadeia de suprimentos da história recente, é uma grande conquista. [Apple CEO Tim] “Cook & Co., especialmente com o fechamento zero da COVID na China visto em abril/maio”, escreveu Dan Ives, diretor administrativo da empresa de gestão de patrimônio Wedbush Securities, em nota na quarta-feira.

Preocupações de entrega

Agora que a Apple lançou esses produtos, milhões de consumidores confiam na Apple para entregá-los. Para que isso aconteça, as fábricas chinesas dos fornecedores da Apple terão que funcionar a toda velocidade – uma meta que os eventos na China podem tornar cada vez mais difícil de alcançar.

A partir desta semana, 33 cidades e 65 milhões de pessoas na China estão vivendo sob algum tipo de bloqueio, de acordo com a loja Caixin da China, e alguns dos principais fornecedores da Apple na China estão presos em um deles.

Chengdu, uma cidade de 20 milhões de habitantes no sul da China, abriga pelo menos três grandes fornecedores da Apple – Foxconn, BYD e Jabil – que produzem iPads da Apple. Esses fornecedores, que já operaram com capacidade reduzida nos últimos meses devido à onda de calor e consequente falta de energia, estão sob um bloqueio quase total do COVID, juntamente com o restante de Chengdu, desde a semana passada.

Para manter suas fábricas abertas durante o bloqueio do COVID, esses fornecedores criaram um “ciclo fechado de produção”, que envolve o isolamento dos trabalhadores durante suas horas livres. Mas provavelmente será difícil para as fábricas operarem em plena capacidade sob as restrições do COVID.

Uma fonte familiarizada com a cadeia de suprimentos da Apple em Chengdu diz: “A nova rodada de medidas de bloqueio do COVID pode levar a novas interrupções no planejamento da produção… É realmente uma temporada agitada e estamos preocupados com a possibilidade de aliviar o bloqueio em breve”. Nikki Ásia.

Diversificação difícil

A Apple tentou reduzir sua dependência da China nos últimos anos, transferindo mais fábricas e fornecedores para lugares como a Índia.

Mas os esforços da Apple para diversificar fora da China foram frustrados pela rede cada vez mais complexa de fornecedores e fábricas da China. À medida que a qualidade de fabricação na China melhorou, a Apple começou a comprar cada vez mais componentes, como telas de vidro, de fabricantes chineses, e não do exterior.

“Esta tendência não está diminuindo”, diz Dan Wang, analista da Gavekal Dragonomics. O jornal New York Times.

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